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 ecuador sin transgenicos

Por Oswaldo Báez Tobar

Los ecuatorianos debemos saber que la Constitución y las leyes nos protegen frente  al riesgo que implica la introducción de cultivos y semillas transgénicas u organismos vivos genéticamente modificados OVGM y el uso de productos que contienen o puedan contener transgénicos  en los alimentos para consumo humano.

Constitución de la República del Ecuador, 26/09/2008

 

Derechos del buen vivir. Ambiente sano

Art. 15. “Se prohíbe…agentes biológicos experimentales nocivos y organismos genéticamente modificados perjudiciales para la salud humana o que atenten contra la soberanía alimentaria o los ecosistemas…”

 

Soberanía alimentaria

Art. 281. Será responsabilidad del Estado. Inciso 6. “Promover la preservación y recuperación de la agrobiodiversidad y de los saberes ancestrales vinculados a ella; así como el uso, la conservación e intercambio libre de semillas”.

Biodiversidad

Art. 401.  “Se declara al Ecuador libre de cultivos y semillas transgénicas. Excepcionalmente, y solo en caso de interés nacional debidamente fundamentado por el Presidente de la República y aprobado por la Asamblea Nacional, se podrá introducir  semillas y cultivos genéticamente modificados. El Estado regulará bajo estrictas normas de seguridad, el uso y desarrollo de la biotecnología moderna y sus productos, así como su experimentación, uso y comercialización. Se prohíbe la aplicación de biotecnologías riesgosas o experimentales”. (1).

Legislación vigente

Ley de Gestión Ambiental, 22/07/1999.  Establece que es responsabilidad del Ministerio del ramo, regular mediante normas la bioseguridad, la propagación, experimentación, uso, comercialización e importación de organismos genéticamente modificados.

Reglamento de Registro y Control Sanitario, 18/08/2000. Establece que los productos que se importen deben tener Registro Sanitario y sobre los transgénicos, solo podrán ingresar al país aquellos que hayan sido autorizados por el Ministerio de Salud.

Ley Orgánica de Defensa del Consumidor. 10/07/2000. Establece de manera expresa el derecho al acceso a la información sobre productos de origen transgénico y establece que: “si los productos de consumo humano o pecuario a comercializarse han sido obtenidos o mejorados mediante trasplante de genes o, en general manipulación genética, se advertirá tal hecho en la etiqueta del producto, en letras debidamente resaltadas”. Y el Reglamento a esta Ley, 19/03/2001, reformas 25/08/2005. Obliga al INEN, a elaborar una norma para regular el rotulado de productos primarios genéticamente modificados para el consumo humano o pecuario.

ARCSA. Agencia de Regulación de la Calidad y Vigilancia Sanitaria.

Es la entidad responsable, entre otras cosas, de controlar que  los productos alimenticios lleven la etiqueta informativa de composición de los alimentos que se expenden entre ellos la presencia de transgénicos o productos derivados de ellos.

Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología, ratificado por el Ecuador 12/08/2003. Trata sobre el movimiento transfronterizo, tránsito, manipulación y utilización de organismos vivos genéticamente modificados, OVGM.

Ley de Seguridad Alimentaria, 27/04/2006. Artículo 21. Son responsabilidad del Estado, a través de los organismos competentes, los siguientes: … d) El desarrollo, la producción, manipulación, uso, almacenamiento, transporte, distribución, importación, comercialización y alimentos de consumo humano que sean o contengan productos genéticamente modificados, está prohibido mientras no se demuestre mediante estudios técnicos y científicos, su inocuidad  y seguridad para el consumidor para el ambiente; e) Se prohíbe el uso de alimentos que contengan organismos genéticamente modificados o productos derivados de organismos genéticamente modificados en los programas de ayuda alimentaria…

Ley Orgánica de Salud, 22/12/2006. Art.  146 literal d), prohíbe  “El uso de materias primas y productos tratados con radiaciones ionizantes o que hayan sido genéticamente modificados en la elaboración de fórmulas para lactantes y alimentos infantiles”.  Art. 149. “El desarrollo, elaboración, producción, aplicación, uso, almacenamiento, transporte, distribución, importación, comercialización y expendio de alimentos para consumo humano que sean o contengan productos genéticamente modificados…” (2)

Código Orgánico Integral Penal

Art. 248. Delitos contra el patrimonio genético nacional. Establece los casos en los que el atentado contra el patrimonio genético constituye delito. (Constituyen parte del  patrimonio genético: las semillas de las que depende toda la agricultura del país)

Aplicación del mandato constitucional y el marco legal

La Constitución y la legislación vigentes garantizan y protegen a los ecuatorianos frente al riesgo potencial de los OVGM o transgénicos, por lo mismo el Gobierno nacional depositario del mandato del pueblo ecuatoriano está obligado a cumplir y hacer cumplir la Constitución y las leyes en esta materia. Sin embargo para que se cumpla la norma constitucional y legal es necesario contar con el Sistema Nacional de Bioseguridad SNB que realice el análisis de riesgo y tome decisiones informadas.  Se debe considerar 1. Evaluación de riesgo, 2. Gestión de riesgo, y 3. Comunicación de riesgo. El análisis de riesgo es fundamental porque permite tomar la decisión sobre la aprobación o prohibición del uso de OVGM caso por caso, gen dependiente y lugar dependiente. El SNB requiere  contar con una normativa clara y operativa, instituciones designadas  y con la infraestructura adecuada, talento humano capacitado, programas de capacitación y percepción pública.  Es necesario, por lo tanto, que en el Ecuador se constituya un Sistema Nacional de  Bioseguridad, para lo cual se requiere decisión política del Gobierno. (3).

Si la Constitución aprobada por la Asamblea Constituyente y ratificada mediante plebiscito por el pueblo ecuatoriano declara al Ecuador libre de cultivos y semillas genéticamente modificadas, es urgente que se estructure el sistema estatal que haga cumplir las disposiciones constitucionales y la legislación vigente. Instalar un SNB no implica apoyar en ingreso de OVGM, sino manejar el tema con responsabilidad de país, en forma seria, soberana y con la participación de todos los actores comprometidos con los intereses nacionales (no con las empresas transnacionales); porque en el Ecuador la diversidad biológica es uno de los recursos naturales estratégicos que debe ser celosamente preservado.

¿Es necesario introducir cultivos y semillas transgénicas en el Ecuador?

No es necesario porque el Ecuador es uno de  los países de mayor diversidad biológica en el mundo. Por lo mismo es necesario tomar medidas precautelatorias para proteger la biodiversidad y la agricultura tradicional. El Ecuador es rico en recursos fitogenéticos, por lo que lo sensato es aprovechar la biodiversidad silvestre y agrobiodiversidad, antes que introducir OVGM. No es conveniente introducir al país semillas y cultivos transgénicos, sino explorar las posibilidades que ofrece nuestra diversidad agrícola.

El Ecuador es un país multiétnico y muticultural, por mismo  debería impulsar  el turismo ecológico y cultural, el agroecutorismo, la gastronomía nacional y regional, lo que requiere promover la agricultura tradicional y la gastronomía de los pueblos de la Costa, Sierra y Amazonía. Eso es lo coherente  para ser consecuentes entre el discurso y la realidad de la población.

Es obligación del Estado ecuatoriano promover la soberanía alimentaria y defender los recursos genéticos. Se ha comprobado que los cultivos transgénicos no aumentan la productividad en forma sostenida; los efectos socioeconómicos en el campo son desastrosos porque generan concentración de la tierra en favor de los grandes propietarios, reducción de los puestos de trabajo en el campo, incremento del uso de plaguicidas con la consecuente contaminación del suelo, aire y agua; la afectación directa e indirecta a la salud humana; contaminación genética de variedades nativas (causada por la introducción de transgénicos -por el azar o en forma deliberada- desde las granjas experimentales hacia el campo, como ocurrió con el algodón o el maíz en México) lo que llevó a la pérdida de las semillas y cultivos autóctonos. La investigación de los transgénicos exige controles muy rigurosos para no poner en riesgo a las especies nativas.  (Ver: Defensa del maíz nativo en México: un ejemplo para América Latina, periódico Opción 15-31 julio 2014, y, Múltiples efectos del cultivo de soya transgénica en Argentina. Opción 1-15 enero 2016). 

Es urgente impulsar la difusión científica y la educación a la ciudadanía para que, sobre información cierta, objetiva, y transparente se forme un criterio real de los riesgos de consumir alimentos elaborados con transgénicos o cultivar semillas genéticamente modificadas.

En el ámbito del comercio internacional: un país libre de transgénicos puede acceder a ventajas económicas para sus productos. En Europa hay una fuerte oposición al ingreso y consumo de alimentos transgénicos; por lo que el cultivo de transgénicos afectaría  la competitividad de la producción agrícola del Ecuador en el mercado mundial, pero especialmente con la Unión Europea, comunidad económica con la que el país firmó hace poco un tratado de comercio. “Los transgénicos son una apuesta a la modernización que arrasa con la cultura campesina, lleva al uso de tecnologías riesgosas y al enriquecimiento de las transnacionales…” ha expresado Alberto Acosta, ex presidente de la Asamblea Constituyente de Montecristi, en una comunicación a la Asamblea Nacional.

Referencias

(1) Constitución de la República del Ecuador.  2008. Publicación oficial de la Asamblea Constituyente.

(2) Ecociencia y Ministerio del Ambiente. Desenredando las Complejidades. Organismos genéticamente modificados y Bioseguridad. Quito, 2009.

(3)  Torres, Ma. L., Arhana, V. Organismos genéticamente modificados. Bases científicas de la biodiversidad. En: Paz y Miño, C., autor-editor).Transgénicos: Una cuestión científica.  UDLA, 2012.

Quito,  2 de junio 2017.

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